发布于2022年8月31日

回到农场

名叫北
贝丝·霍夫曼,约翰·霍格兰还有贝丝送来的小狗斯努克斯

约翰、贝丝和他们的小狗斯努克斯

John和Beth Hogeland是来自爱荷华州Lovilia的养牛和牛肉的农民。他们是在2018年夏天加入PFI的,这一年约翰开始在自家的土地上耕种。约翰是第五代农民,他的曾曾祖父在1851年购买了家族的土地。他离开家乡,开始了厨师的职业生涯,2018年回到了家庭农场。“成为一名厨师让我重新发现了农业,以及有机食材的使用。”他的妻子贝丝·霍夫曼(Beth Hoffman)来自东海岸,刚开始从事农业。“有她在农场帮忙,我感到很幸运。能和她分享这些感觉真好。”

约翰和贝丝一起经营着575英亩的土地,主要经营牛、牛肉和干草。“我特别为我们在轮牧方面的努力感到自豪,”当被问及他认为他在农场迄今为止最大的成就之一是什么时,约翰说。“轮流放牧对我们的牛和土地健康产生了巨大的影响。去年8月初,我们的邻居就没有草料了,我们用干草,而我们有足够的草料,这多亏了我们种植的本土草原牧草。”

朝着正确方向迈出的一步

作为传统行农的儿子,约翰希望摆脱耕作方法,转而专注于一种更全面、更有机的耕作方法。“在爱荷华州,传统作物当然没有什么问题,而且收入肯定更好,但我想要不同的东西。我能够利用我农场的一部分,而爸爸没有做牧场和树木覆盖,这对我们的牛和当地的野生动物产生了巨大的影响。”

利用环境激励项目(EQIP),约翰能够安装六个池塘,另外两个是在没有帮助的情况下完成的。“我爸爸以前也用装备工程的钱安装了一些梯田,但它们可能会导致排水问题,所以我们将不再使用这些梯田。”拨款的一大部分被用于在约翰用于轮牧的牧牛牧场上建立更多的原生植被。“我们用了很多钱来重新播种草原牧草。加上这些温暖季节的草原草,它们在放牧后会很快恢复生长。它们的根非常深,有助于保持水分。像果园里的草,它们被吃掉后就躺在那里。它们不能像原生草”。

约翰也一直在关注与日益加剧的干旱作斗争。“我住在加州,和农民们一起工作,我已经目睹了那里发生的事情,这里也可能发生。你必须有水,无论是灌溉用水还是饲养动物用水。”考虑到气候因素,John和Beth利用他们土地上已有的池塘安装了EQIP灌溉系统。他们一起在通常干燥的牧场上铺设了3000码(约合3000米)的地下塑料管道,以及消防栓,这让他们在循环放牧中拥有了更大的能力。

牛吃草

在爱荷华州洛维利亚附近,由贝丝和约翰·霍格兰经营的Whippoorwill Creek农场,牛一辈子都在吃草。

展望未来

“我真的不知道未来的气候会给我们带来什么,所以我想确保我们能适应前进。”这种恢复力在约翰和贝丝的农场上形成,他们恢复了原生栖息地,并在牧场上种植了各种原生树木,包括橡树、山核桃树、枫树和胡桃树。“我们还种了很多栗子。我的曾祖父砍掉了所有的橡树和山核桃树,所以我们试图把它们带回来,尽可能地翻新土地。”

约翰承认,有时额外的工作是令人生畏的,但最终是值得的,不仅为了高质量的牛肉,也为了当地的野生动物。“我们确实看到了很多生物多样性的改善。我们有很多水禽通过池塘区域。这些池塘对许多野生动物有很大的吸引力。它们非常喜欢靠近水的地方。在干旱的月份里,我们会捕到很多鹿、土狼、狐狸和鸟类。”

在接下来的几年里,约翰和贝丝计划安装更多的池塘,种植更多的树,尤其是栗树。从今年开始,他们将与Bionutrient食品协会确定进一步的保护措施可以在他们的牧场上实施。“我为我们的牛肉质量感到骄傲,土地质量与牛肉质量有着内在的联系。”

有兴趣了解更多关于EQIP和其他保护项目的农民和土地所有者可以点击在这里你可以获得一系列关于最受欢迎的项目的情况说明,或者访问当地的美国农业部服务中心。